Μακριά εφαρμογή θεραπείας Covid Ορατές σακούλες 1 εκατομμυρίου $ προ-σποράς

Μακριά εφαρμογή θεραπείας Covid Ορατές σακούλες 1 εκατομμυρίου $ προ-σποράς

November 22, 2022 0 Von admin

Ο Χάρι Λίμινγκ κόλλησε κορωνοϊό το 2020, όπως εκατομμύρια σε όλο τον κόσμο – αλλά ήταν ένας από τους άτυχους που αντιμετώπιζαν συμπτώματα για μήνες μετά τη μόλυνση, μια κατάσταση γνωστή ως μακρά Covid.

«Το Long Covid έκανε τη ζωή μου ανάποδα», λέει. Κατά καιρούς δεν μπορούσε να „σκέφτεται σωστά“.

Και όπως οι φαρμακευτικές εταιρείες έσπευσαν να αναπτύξουν ένα εμβόλιο κατά του κορωνοϊού, έτσι και οι νεοφυείς επιχειρήσεις πηδούν για να βρουν θεραπείες για μακροχρόνιο Covid – συμπεριλαμβανομένου του Visible του Leeming στο Λονδίνο. Η ομάδα μόλις συγκέντρωσε έναν γύρο pre-seed $1 εκατομμυρίου με επικεφαλής την Octopus Ventures του Ηνωμένου Βασιλείου, το VC Calm/Storm που εστιάζει στην υγεία και το Hustle Fund με έδρα τις ΗΠΑ.

Το Visible είναι μια από τις πρώτες νεοφυείς επιχειρήσεις που επικεντρώνονται στην κατάσταση που θα εμφανιστεί. Ένα από τα λίγα άλλα είναι η HealthHero της Ευρώπης, η οποία επίσης σήμερα ανακοινώνει την κυκλοφορία ενός μακροχρόνιου ελέγχου συμπτωμάτων Covid στο διαδικτυακό λογισμικό διαλογής, το οποίο πουλά σε δημόσιους και ιδιωτικούς ασφαλιστές στη Γερμανία.

Τι κάνει το Visible;

Η Visible έχει αναπτύξει μια εφαρμογή για να βοηθά τους χρήστες να μετρούν και να παρακολουθούν τα μακροχρόνια συμπτώματά τους Covid, με διπλό στόχο να βοηθά τους ασθενείς να διαχειρίζονται καλύτερα την κατάστασή τους και να συμβάλλουν στις ερευνητικές προσπάθειες μοιράζοντας δεδομένα με επιστήμονες.

Το μέγεθος του προβλήματος είναι τεράστιο. Μια μελέτη εκτιμάται ότι 100 εκατομμύρια άνθρωποι έχουν από καιρό Covid σε όλο τον κόσμο, αλλά μέχρι στιγμής έχει γίνει πολύ λίγη δουλειά για την εύρεση θεραπειών ή θεραπείας. Σύμφωνα με εκτίμηση του HealthHero, η κατάσταση θα μπορούσε να κοστίσει στις επιχειρήσεις του Ηνωμένου Βασιλείου 18 δισεκατομμύρια λίρες τον επόμενο χρόνο.

Οι χρήστες εισάγουν δεδομένα στην εφαρμογή του Visible σχετικά με τη σωματική και συναισθηματική τους καταπόνηση, τον εμμηνορροϊκό κύκλο, τη λήψη φαρμάκων και τα ατυχήματα, παράλληλα με τη χρήση λογισμικού παρακολούθησης φυσικής κατάστασης σε smartphone για την παρακολούθηση του καρδιακού παλμού. Ο στόχος είναι να επιτραπεί στους χρήστες να κατανοήσουν πιθανούς παράγοντες πρόκλησης αδιαθεσίας μετά την άσκηση (PEM) – μια κατάσταση που σχετίζεται με τη μακροχρόνια Covid και το σύνδρομο χρόνιας κόπωσης (CFS) – και να λάβουν μέτρα για να το σταματήσουν περιορίζοντας το πόσο δραστήριοι είναι σε συγκεκριμένες ώρες. Είναι μια στρατηγική που ονομάζεται «βηματισμός», λέει ο Leeming.

Οι χρήστες μπορούν επίσης να επιλέξουν να μοιραστούν τα δεδομένα τους με ερευνητές και επιστήμονες, για να αντιμετωπίσουν το ερευνητικό κενό γύρω από τη μακρά Covid. Μόνο στις ΗΠΑ 6% των ιατρικών σχολών των ΗΠΑ διδάσκουν πλήρως μετα-ιικές καταστάσεις όπως το CFS.

Ο Leeming είναι πρόθυμος να επισημάνει ότι η εφαρμογή δεν είναι μόνο για μεγάλο χρονικό διάστημα Covid, και μπορεί επίσης να βοηθήσει άτομα που υποφέρουν από μετα-ιική κόπωση που προκαλείται από άλλες ασθένειες.

Τι έπεται?

Η startup θέλει να κυκλοφορήσει ένα μοντέλο freemium στις αρχές του επόμενου έτους — η εφαρμογή θα συνδυαστεί με ένα φορετό περιβραχιόνιο που παρακολουθεί έναν αριθμό ψηφιακών βιοδεικτών όπως το χρόνο που δαπανάται σε όρθια στάση. Ενώ η τιμολόγηση είναι ακόμη υπό επεξεργασία, η βαθμίδα premium θα κοστίζει περίπου την τιμή μιας συνδρομής στο Fitbit ή στο Netflix, λέει ο Leeming.

Τα κεφάλαια θα χρησιμοποιηθούν επίσης για τη δημιουργία της ομάδας δεδομένων και θα υποβληθούν σε κλινικές δοκιμές για το προϊόν – οι οποίες είναι εξαιρετικά σημαντικές όταν θέλετε να συνεργαστείτε με άλλους οργανισμούς. «Ενώ η εταιρεία είναι απευθείας προς τον καταναλωτή αυτή τη στιγμή, τελικά θέλουμε να συνεργαστούμε με συνεργάτες όπως το NHS στο Ηνωμένο Βασίλειο και πρέπει να είμαστε σε θέση να δείξουμε αποδείξεις ότι το προϊόν λειτουργεί για να το κάνει αυτό», λέει ο Leeming.

Πώς είναι η αγορά;

Ο ιδρυτής και διευθύνων σύμβουλος της HealthHero, Ranjan Singh, λέει ότι η εταιρεία πρόσφατα υπέγραψε αποκλειστική συμφωνία με ένα πανεπιστημιακό νοσοκομείο στη Γερμανία – το οποίο δεν μπορεί ακόμη να ονομάσει – για να χρησιμοποιήσει τα δεδομένα που έχει συλλέξει κατά τη διάρκεια ενός διετούς ερευνητικού έργου στο λογισμικό triaging της. Θα κοιτάξει να λανσάρει την τεχνολογία στις αγορές του Ηνωμένου Βασιλείου και της Γαλλίας στις αρχές του επόμενου έτους.

«Η μεγαλύτερη πρόκληση για την κυκλοφορία του προϊόντος ήταν η λήψη αξιόπιστων κλινικών δεδομένων και δεν υπάρχει αρκετή κλινική έρευνα για μακροχρόνιο covid», λέει ο Singh. «Σε μεγάλο βαθμό δεν έχει καλυφθεί ακόμα από νεοσύστατες επιχειρήσεις γιατί είναι ένα τόσο νέο πρόβλημα».

Αλλά ο Leeming είναι αισιόδοξος για το μέλλον. «Οι δημόσιοι οργανισμοί δεν κινούνται αρκετά γρήγορα, αλλά οι νεοφυείς επιχειρήσεις έχουν την ικανότητα να φέρουν γρήγορα πολλά χρήματα στον τομέα», λέει στο Sifted. «Πιστεύω ότι θα δούμε τελικά μια παρόμοια κατάσταση με άλλους τομείς χρόνιων παθήσεων όπως ο διαβήτης [where there are a number of apps and platforms designed to help people manage the condition].»

Στις ΗΠΑ υπάρχουν περισσότερες νεοσύστατες επιχειρήσεις που θέλουν να αντιμετωπίσουν το πρόβλημα — αν και πολύ λίγες ακόμη λαμβάνοντας υπόψη το μέγεθος του προβλήματος:

  • Υπάρχει η RTHM που υποστηρίζεται από το Y Combinator, μια πλατφόρμα τηλευγείας που ιδρύθηκε νωρίτερα φέτος από δύο άτομα που πάσχουν από μακρά Covid.
  • Υπάρχει επίσης η μη κερδοσκοπική startup Long Covid Research Initiative, η οποία αναδύθηκε από το stealth τον Σεπτέμβριο με την υποστήριξη 15 εκατομμυρίων δολαρίων από τον συνδημιουργό του Ethereum, Vitalik Buterin.
  • Άλλες, όπως η εφαρμογή αναπνευστικής άσκησης Stasis και η πλατφόρμα τηλευγείας Love Health, θέλουν επίσης να προσθέσουν θεραπεία για μακροχρόνιο covid στις πλατφόρμες τους.

Η Kai Nicol-Schwarz είναι ρεπόρτερ στο Sifted. Καλύπτει τα ρεπορτάζ της τεχνολογίας υγείας και της κοινότητας και τα tweets από @NicolSchwarzK.