Ο νικητής του διαγωνισμού γηπέδου του Slush προκαλεί οργή

Ο νικητής του διαγωνισμού γηπέδου του Slush προκαλεί οργή

November 21, 2022 0 Von admin

Μέλη της ευρωπαϊκής κοινότητας startup κατακρίνουν την απόφαση να δοθεί το κορυφαίο βραβείο σε έναν διάσημο διαγωνισμό pitching σε μια εταιρεία με Ρώσους ιδρυτές που βοηθά τα ταλέντα της τεχνολογίας, συμπεριλαμβανομένων των Ρώσων, να μετεγκατασταθούν στο Ηνωμένο Βασίλειο.

Ως νικητής του Slush 100, η ​​Immigram θα λάβει επένδυση 1 εκατομμυρίου ευρώ από πέντε κορυφαία VC: Accel, General Catalyst, Lightspeed Venture Partners, NEA και Northzone. Ένας από τους άλλους φιναλίστ που παρουσιάστηκε στους επενδυτές στη σκηνή την Παρασκευή ήταν μια ουκρανική startup που ονομάζεται Zeely.

Οι επικριτές έχουν χαρακτηρίσει την απόφαση κωφή. έρχεται την ίδια εβδομάδα όταν η Ρωσία εκτέλεσε μαζικό βομβαρδισμό πάνω από πόλεις της Ουκρανίας. Πολλοί έχουν επίσης αμφισβητήσει εάν οι διεθνείς VC θα έπρεπε να επενδύσουν καθόλου σε Ρώσους ιδρυτές κατά τη διάρκεια του συνεχιζόμενου πολέμου.

Οι επενδυτές κάνουν τώρα τη δέουσα επιμέλεια στο Immigram και εξετάζουν το υπόβαθρο των ιδρυτών – όπως είναι κοινή πρακτική μετά την έκδοση ενός φύλλου όρου για κάθε startup – και αν αποκαλυφθεί κάτι κακό ως αποτέλεσμα, η Sifted κατανοεί ότι η επένδυση δεν θα προχωρήσει.

Η Anastasia Mirolyubova, συνιδρυτής και διευθύνουσα σύμβουλος του Immigram, δήλωσε ότι η startup της έχει περάσει από μια εκτεταμένη διαδικασία επιλογής και δικαιωματικά κέρδισε τον διαγωνισμό.

Με κρίνουν από πού κατάγομαι»

«Ήταν τέσσερα ή πέντε επίπεδα κρίσης. Περάσαμε από περισσότερες από 1.000 αιτήσεις [to a shortlist of] 100 και μετά 20. Και μετά κερδίσαμε, κέρδισε η επιχείρηση, η ιδέα και η έλξη και τι κάνουμε στην πραγματικότητα. Και τώρα με κρίνουν από πού κατάγομαι και πού δεν ζω», είπε στο Sifted.

Ο Σλους είπε σε δήλωση:Ο Slush στέκεται στο πλευρό της Ουκρανίας και καταδικάζει τη ρωσική εισβολή στην Ουκρανία. Για αυτόν τον λόγο, δεν συνεργαζόμαστε με ρωσικές εταιρείες ή κεφάλαια ούτε δεχόμαστε αιτήσεις startup ή επενδυτών από εταιρείες που εδρεύουν στη Ρωσία.»

Anastasia Mirolyubova, Διευθύνουσα Σύμβουλος της Immigram, επί σκηνής στο Slush 2022
Anastasia Mirolyubova, Διευθύνουσα Σύμβουλος της Immigram

Ο νικητής

Η Immigram ιδρύθηκε το 2019 από δύο Ρώσους, τη Mirolyubova και τον συνιδρυτή Mikhail Sharonov, οι οποίοι και οι δύο μετεγκαταστάθηκαν στο Ηνωμένο Βασίλειο το 2016. Έχει συσταθεί στο Ηνωμένο Βασίλειο και βοηθά τα ταλέντα τεχνολογίας από περισσότερες από 10 χώρες, συμπεριλαμβανομένης της Ρωσίας, της Ουκρανίας, της Λευκορωσίας, της Ινδίας και των ΗΠΑ, υποβάλετε αίτηση για την παγκόσμια βίζα ταλέντων του Ηνωμένου Βασιλείου. Η εταιρεία λέει ότι οι αιτούντες από την ανατολική Ευρώπη αποτελούν μια μειοψηφία των χρηστών της.

Οι συνιδρυτές έχουν ρωσικά διαβατήρια, αλλά η Mirolyubova εδρεύει στο Ηνωμένο Βασίλειο εδώ και επτά χρόνια. Ο Σαρόνοφ ζει σήμερα στη Γεωργία.

Mirolyubova είπε στο LinkedIn την Κυριακή ότι τις τελευταίες δύο ημέρες «άρχισε να δέχεται απειλές και ευχές για τη ζωή της, επειδή δικαιωματικά κέρδισε έναν διαγωνισμό startup με λάθος χρώμα διαβατηρίου».

«Οι τελευταίες δύο μέρες ήταν πολύ, πολύ ανώμαλες και πολύ δύσκολες για μένα. Αλλά η πλειοψηφία των σχολίων που λαμβάνω είναι από τους Ουκρανούς, οι οποίοι αυτή τη στιγμή βρίσκονται σε πολύ κακή θέση, λόγω της ρωσικής εισβολής στην Ουκρανία», είπε η Mirolyubova στο Sifted. «Μπορώ να καταλάβω τα συναισθήματά τους. Αλλά η τάση που συμβαίνει πηγαίνει περισσότερο στην ξενοφοβία και τον ρατσισμό».

Είπε στο Sifted ότι το Immigram «δεν υποστηρίζει τη ρωσική εισβολή στην Ουκρανία». Στην ανάρτησή της στο LinkedIn, είπε επίσης ότι το Immigram είχε παραιτηθεί από τις πληρωμές για Ουκρανούς πελάτες και βοήθησε να αγοράσει ένα αυτοκίνητο ασθενοφόρου για την πρώτη γραμμή.

Οι επενδυτές

Ένας από τους επενδυτές επιβεβαίωσε στο Sifted ότι βρίσκονται τώρα σε μια διαδικασία δέουσας επιμέλειας με το Immigram, η οποία θα πρέπει να ολοκληρωθεί σε μία ή δύο εβδομάδες.

Καταλαβαίνουν ότι η Immigram δεν έχει οντότητα στη Ρωσία ή υπαλλήλους που εδρεύουν εκεί και δεν έχει λάβει καμία επένδυση από Ρώσους επενδυτές — κάτι που επιβεβαιώθηκε και στο Sifted από την Immigram. Η VC δεν θα προχωρούσε στην επένδυση εάν η δέουσα επιμέλεια αποκάλυπτε ότι κάτι από αυτά δεν ήταν αλήθεια.

Η Mirolyubova είπε ότι η εταιρεία, η οποία έχει μια απομακρυσμένη ομάδα, προσλαμβάνει ειδικούς πληροφορικής στη Ρωσία, αλλά μόνο υπό την προϋπόθεση ότι θα μετεγκατασταθούν σε άλλη χώρα, όπως η Γεωργία, η Αρμενία ή το Ηνωμένο Βασίλειο.

Ο Slush είπε ότι η κριτική επιτροπή θα εξετάσει διεξοδικά το ιστορικό του νικητή, αλλά αρνήθηκε να σχολιάσει περαιτέρω τα κριτήρια επιλογής που χρησιμοποιήθηκαν στον διαγωνισμό. Η Mirolyubova είπε ότι αυτό είναι μέρος της τακτικής διαδικασίας και ότι μια κριτική επιτροπή «ποτέ» δεν θα βρει κάτι που θα μπορούσε να υπονομεύσει την προηγούμενη απόφασή τους.

Το Sifted επικοινώνησε για ένα επίσημο σχόλιο από τους Northzone, Lightspeed, General Catalyst, Accel και NEA το Σαββατοκύριακο, αλλά δεν έλαβε καμία απάντηση μέχρι τη στιγμή της δημοσίευσης.

Κριτικές

Η απόφαση για την απονομή του Immigram έχει επικριθεί έντονα από την τεχνολογική κοινότητα στην Ουκρανία, καθώς και στη γειτονική Πολωνία, η οποία έχει υποδεχτεί εκατομμύρια Ουκρανούς πρόσφυγες και έχει καταβάλει τεράστιες προσπάθειες για να βοηθήσει την εκτοπισμένη ουκρανική τεχνολογική κοινότητα από την έναρξη του πολέμου.

«Είναι χορηγία της τρομοκρατίας, υποστήριξη [for the] Το καθεστώς του Κρεμλίνου και η πολιτική του σκληρού πολέμου στην Ουκρανία από τη Ρωσική Ομοσπονδία», δήλωσε η Iryna Supruniuk, επικεφαλής επικοινωνίας στην TechUkraine, έναν ουκρανικό τεχνολογικό όμιλο. «Η κατάσταση μετατρέπεται γρήγορα σε σκάνδαλο. Σίγουρα θα προκαλέσει [damage to] τη φήμη του Slush καθώς και των κεφαλαίων VC στην παγκόσμια τεχνολογική αρένα. Σε αυτές τις περιπτώσεις, οι διοργανωτές θα πρέπει να αλλάξουν την απόφαση της κριτικής επιτροπής. Υποθέτω ότι η ουκρανική startup Zeely αξίζει απολύτως να είναι ο νικητής».

Ο Zeely είπε σε μια δήλωση ότι δεν θα ήταν «ακατάλληλο να σχολιάσουν την απόφαση της κριτικής επιτροπής», αλλά πρόσθεσε ότι η startup τους βρίσκεται «σε μια ρητή αντι-ρωσική θέση».

«Ένας τρομερός, αιματηρός πόλεμος συνεχίζεται στη χώρα μας, όπου οι πολίτες μας πεθαίνουν και δεν ανεχόμαστε την ουδετερότητα. Πρέπει να είμαστε όλοι ομόφωνοι. Είμαστε κατά της συνεργασίας με τη Ρωσία σε οποιαδήποτε από τις εκδηλώσεις της», δήλωσε ο Ζέλι.

Το Immigram βοηθά τους ανθρώπους να φύγουν από τη Ρωσία, κάτι που είναι διφορούμενο»

«Πριν επενδύσετε σε μια startup που σχετίζεται με τη Ρωσία, πρέπει να βεβαιωθείτε ότι δεν υποστηρίζετε το καθεστώς και ότι οι άνθρωποι που υποστηρίζετε έχουν ξεκάθαρη φήμη και ιστορία. Το Immigram βοηθά τους ανθρώπους να φύγουν από τη Ρωσία, κάτι που είναι διφορούμενο», δήλωσε ο Tomasz Swieboda, συνεργάτης στην Inovo, μια πολωνική VC, τονίζοντας ότι η Immigram έχει προσλάβει στη Ρωσία και επωφελείται από την κάλυψη του ρωσικού Τύπου. «Είναι πάρα πολύ για να τους υποστηρίξει η διεθνής κοινότητα VC».

«Τα νέα τους [Immigram’s] Η απασχόληση στη Ρωσία εγείρει φυσικά το ερώτημα γιατί υποστηρίζουμε τη ρωσική τεχνολογική σκηνή αυτή τη στιγμή», δήλωσε ο Mateusz Zawistowski, διευθύνων σύμβουλος στο ffVC, μια αμερικανική VC με δραστηριότητες στην Πολωνία. ξεκίνησε ένα στοχευμένο ταμείο αποκλειστικά σε νεοφυείς επιχειρήσεις της Ουκρανίας.

«Το Slush είναι ένα γεγονός που αντιπροσωπεύει την ευρωπαϊκή τεχνολογία — και δυστυχώς, η Ρωσία αποτελεί άμεση απειλή για αυτές τις αξίες. Αισθάνομαι απογοητευμένος από τη δέουσα επιμέλεια που έκαναν αυτοί οι επενδυτές υψηλού προφίλ, ειδικά δεδομένης της τρέχουσας κλιμάκωσης της ρωσικής βίας στην Ουκρανία, συμπεριλαμβανομένων των ενεργειών κατά αμάχων», πρόσθεσε. (Πολλές παράλληλες εκδηλώσεις πραγματοποιήθηκαν στο Slush για την υποστήριξη της Ουκρανίας.)

«Δεν θέλω να κρίνω αν είναι καλή ή κακή επιχείρηση», λέει ο Borys Musielak, ιδρυτικός συνεργάτης στην SMOK, μια πολωνική VC. «Αλλά αναγνωρίζοντας μια ρωσική startup, η οποία προσλαμβάνει αυτή τη στιγμή στη Μόσχα, σε μια τόσο σοβαρή εκδήλωση, με το χειροκρότημα των κορυφαίων VC… δεν είναι μόνο ένα PR στο πόδι, αλλά πάνω απ ‚όλα, μια πολύ πραγματική βολή στην πλάτη του οι Ουκρανοί».

Η Zosia Wanat είναι η ρεπόρτερ του Sifted για την Κεντρική και Ανατολική Ευρώπη, με έδρα τη Βαρσοβία. Tweet από @zosiawanat